SUPERFOOD  E NUTRACEUTICA

Tra alimento e farmaco

 

Si sente sempre più spesso parlare di Superfood, ma non sempre in maniera chiara ed esauriente. Spero che questa pagina possa essere un aiuto a capire meglio quali sono esattamente questi super alimenti e che proprietà hanno.

Facciamo per un attimo un passo indietro per parlare della Nutraceutica, altro nome ormai in voga.

Possiamo definire i Nutraceutici come una sorta di “ponte” tra alimenti e farmaci, una risposta al progressivo aumento di consapevolezza dei consumatori nei confronti della salute a partire dal cibo. È ormai noto come stia crescendo sempre più la ricerca di prodotti naturali che possano costituire, quando realisticamente possibile, delle “alternative” ai farmaci di sintesi.

Il termine Nutraceutica fu coniato nel 1989 dal dr. Stephen de Felice, medico specializzato in endocrinologia, diabete e malattie metaboliche fondendo assieme le parole “nutrizione” e “farmaceutica”.

Sono quindi definiti Nutraceutici tutti quegli alimenti, o parti di essi, che hanno una potenziale attività benefica o “farmaceutica”. è appunto in questa categoria che rientrano i cosiddetti Superfood.

Stando alla definizione fornita da ENA (European Nutraceutical Association) “I Nutraceutici sono prodotti nutrizionali che forniscono benefici per la salute, inclusi la prevenzione e il trattamento di alcune malattie”.

La Nutraceutica, quindi comprende tutti quegli alimenti con componenti attivi che possono avere funzione terapeutica o preventiva.

Derivano da alimenti funzionali, cioè alimenti che contengono sostanze che, interagendo sulle funzioni dell’organismo, possono avere effetti benefici sulla salute.

Oltre 2000 anni fa, Ippocrate disse : “Fa che il cibo sia la tua medicina e la medicina il tuo cibo”, saggia affermazione ancora oggi di stretta attualità, dato che una dieta sana è infatti un elemento chiave per mantenersi in salute. Molto più recentemente, come ci ricorda anche anche una pagina del Ministero della Salute, l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha stimato che un’alimentazione più equilibrata potrebbe evitare 1/3 delle malattie cardiovascolari e dei tumori.

Se, ovviamente, ogni alimento ha delle qualità positive o negative, la Nutraceutica non può essere ridotta semplicemente al concetto di “sana e corretta alimentazione”, dato che tra dieta corretta e nutraceutica ci sono fondamentali differenze. I benefici per la salute di un Superfood devono avere sempre conferme scientifiche anche  in merito alla quantità di principi attivi necessari per ottenere un’azione su aree specifiche dell’organismo, oltre alla buona biodisponibilità (frazione del nutritivo che l’organismo può assorbire).

L’elenco di Superfood potrebbe essere davvero lungo ed è quindi difficile ricordarli tutti, noi ci limiteremo ai principali.

1) SPIRULINA (Arthrospira platensis)

nutraceuticaL’alga Spirulina è da molti considerata l’alimento del futuro, essendo molto ricca di nutrienti. Era già usata in tempi remoti dagli Atzechi a scopo alimentare. Basta dire che contiene una dose 3 volte maggiore di proteine rispetto alla carne (le proteine sono tra il 55 ed il 70% del contenuto), ed è ben 40 volte più ricca di ferro degli spinaci. Può avere un effetto di sostegno e ricostituente, molto apprezzato tanto dagli sportivi, quanto da chi ha ritmi di lavoro intensi. Alcune specie di Spirulina hanno dimostrato di avere proprietà immunomodulanti e biomodulanti(1).

2) GOJI (Lycium barbarum e Lycium chinense)

nutraceuticaLe bacche di Goji erano già usate da lungo tempo nella medicina tradizionale cinese per prevenire diversi disturbi, tanto da essere note anche come“frutti di lunga vita”, Queste bacche forniscono dosi elevate di vitamina C, tanto che ne contengono, a parità di peso, 500 volte più delle arance(2). Vantano benefiche proprietà antiossidanti e sono quindi un ottimo alleato“anti invecchiamento”. Ormai molto diffuse anche da noi da diversi anni e reperibili secche anche nei negozi Bio o nella grande distribuzione.

3) MACA (Lepidium meyenii)

nutraceuticaLa Maca è una pianta tipica del Perù e delle zone andine, la cui radice è usata nei luoghi d’origine per realizzare farine molto nutrienti.

In Sudamerica era ed è tutt’ora sfruttata come afrodisiaco sia maschile che femminile. A prescindere dagli usi “popolari”, quel che è certo è che la radice di Maca è ricca di nutrienti preziosi, come carboidrati e proteine.

L’estratto di Maca può svolgere un’azione tonica adattogena. Questa proprietà, oltre a essere utile contro la stanchezza aiuta il nostro corpo a reagire meglio ai cambiamenti esterni.

4) CURCUMA (Curcuma longa)

La Curcuma è una spezia molto utilizzata in Oriente a fini alimentari ed è anche usata nella miscela che forma il curry. Si ricava dalla radice o rizoma, parte che viene ampiamente usata anche nella medicina tradizionale cinese ed in quella ayurvedica. La radice (ed il suo estratto) ha come principio attivo la curcumina che svolge un’azione antiossidante e favorisce la digestione e il buon funzionamento del fegato. Può dare, inoltre,  benefici in presenza di disturbi articolari e può alleviare i fastidi tipici del ciclo mestruale.

5) SEMI DI CHIA (Salvia hispanica)

Questi semi sono un alimento molto apprezzato fin dall’antichità per i loro elevati valori nutrizionali. Sono piccoli semi prodotti dalla pianta di Salvia hispanica, particolarmente ricchi di acidi grassi, minerali e vitamine. Questi semi mettono a disposizione dosi elevate di fibre e Omega 6 e Omega 3, molto utili per mantenere regolari livelli di colesterolo nel sangue.

Per questo motivo è utile aggiungerli alle insalate, alle zuppe o anche semplicemente allo yogurt a colazione.

6) MORINGA (Moringa oleifera)

Le foglie dell’albero della  Moringa crescono ad Haiti, parte del sud America ed in Africa e stanno richiamando molto interesse per il loro contenuto nutritivo. Queste foglie contengono alti livelli di calcio, potassio e proteine, così come di vitamine A, B, C, D ed E. Gli alberi possono crescere sia in climi tropicali che temperati e produrre foglie tutto l’anno che possono essere consumate fresche, cotte o essiccate, senza perdere il loro contenuto nutrizionale. Fornisce quindi antiossidanti e composti anti-infiammatori, aiuta a bilanciare gli ormoni e a rallentare gli effetti dell’invecchiamento. Migliora la salute dell’apparato digerente, bilancia i livelli di zucchero nel sangue aiutando a combattere il diabete, protegge e nutre la pelle, aiuta a stabilizzare l’umore.

Naturalmente l’elenco di alimenti a cavallo tra nutrizione, integrazione e salute potrebbe essere anche più lungo, ma trattiamo di argomenti prossimi in altre pagine come:

DIMAGRIRE-CONSOLIDAREPOLIFENOLI

ANTIOSSIDANTI. I valori ORAC

Antiossidanti: il ROSSO 

Antiossidanti: il BLU-VIOLA

Antiossidanti: il VERDE

Antiossidanti: il BIANCO

Antiossidanti: il GIALLO-ARANCIO

bibliografia:

1) Z. Khan et alii, Nutritional and therapeutic potential of Spirulina, «Current Pharmaceutical Biotechnology», VI, (2005), p. 375

2) M. Traverso, Superfoods. Il cibo è la medicina del futuro, Torino, 2013

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