POLIFENOLI

Cosa sono, a cosa servono

 

I Polifenoli sono un gruppo alquanto eterogeneo di sostanze vegetali a volte indicate complessivamente con il termine di Vitamina P.

In base alla loro struttura chimica possono essere schematicamente distinti in tre diversi gruppi, cioè in FENOLI SEMPLICI, TANNINI e FLAVONOIDI

polifenoliIl loro apporto è condizionato dal tipo di dieta e quindi varia notevolmente in rapporto al tipo, alla quantità e alla qualità dei vegetali consumati. I Polifenoli abbondano soprattutto nella frutta e nella verdura fresca, ma anche nel tè, nell’uva e derivati, nel cacao e nei derivati.

Dato che la cottura abbatte in modo considerevole il contenuto Polifenolico dell’alimento, è importante consumare cibi freschi od usare la bollitura o meglio ancora la cottura a vapore, evitando le alte temperature.

Pur nella diversità dei vari Polifenoli, la loro azione può essere riassunta così:

ANTIOSSIDANTE: proteggono le cellule dai danni causati dai Radicali Liberi, che si sviluppano con il normale metabolismo cellulare e a causa di eventi stressogeni, come radiazioni, fumo, agenti inquinanti, raggi UV, stress emotivo e fisico, additivi chimici degli alimenti, attacchi virali e batterici ecc.

ANTICANCEROGENICA: mostrano un impatto sulla prima tappa dello sviluppo del cancro, proteggendo le cellule contro l’attacco diretto da carcinogeni o alterando il loro meccanismo di attivazione (in vitro). Queste prove scientifiche spiegano l’evidenza epidemiologica secondo cui c’è una correlazione tra consumo di vegetali freschi e ridotta incidenza di alcuni tipi di cancro come quelli della pelle, del polmone, dello stomaco, dell’esofago, del duodeno, del pancreas, del fegato, del seno e del colon.

Dieta del SupermetabolismoANTIATEROGENA: è ampiamente dimostrato come l’ossidazione dei lipidi ed in particolare delle lipoproteine LDL sia la causa dell’arteriosclerosi e delle malattie ad essa correlate come ictus, trombosi e malattie cardiovascolari in genere, che sono la prima causa di morte nei Paesi occidentali.

Il principale meccanismo d’azione dei Polifenoli è la riduzione della coagulazione delle piastrine e delle lipoproteine LDL. Altri meccanismi d’azione sono l’inibizione dell’ossidazione delle lipoproteine, l’azione radical scavenger (spazzino dei radicali) e la modulazione del metabolismo degli Eicosanoidi.

ANTINFIAMMATORIA: per inibizione  della cascata dell’ Acido Arachidonico

ANTIBATTERICA e ANTIVIRALE 

 

ALCUNI ESEMPI CONCRETI DI POLIFENOLI.

QUERCETINA: è predominante nelle cipolle, ma presente in buone quantità anche in altri vegetali. Inibisce l’aggregazione piastrinica in vitro e riduce la sintesi di Trombossano (azione antitrombotica). Ha una possibile attività antitumorale.

RESVERATROLO: presente nell’Uva e quindi anche nel vino rosso (ma attenti ai danni dell’alcool), nella buccia dell’uva ed in altri vegetali, comprese le arachidi. Inibisce l’ossidazione delle lipoproteine LDL e l’aggregazione piastrinica, proteggendo l’organismo dalle malattie cardiovascolari (azione antitrombotica, antinfiammatoria, antiaterogena e vasorilassante). Possibile azione antitumorale, estrogeno-simile e antivirale.

ISOFLAVONI: sono polifenoli caratteristici della soia e di altri vegetali, come il trifoglio rosso. Modulano il metabolismo degli estrogeni nell’organismo comportandosi, a seconda dei casi, come sostanze anti o pro-estrogeniche; sembrano inoltre prevenire alcune forme di cancro, come quello al seno e alla prostata.

CATECHINE: sono Polifenoli presenti nel the a potente azione antiossidante. Gli effetti salutistici del the verde sono legati al contenuto in antiossidanti che aiuta l’organismo a difendersi dai Radicali Liberi . Il suo potenziale antiossidante dipende appunto dall’elevato contenuto in Catechine, che nel the verde rappresentano circa il 20-40% del peso secco. La Catechina più abbondante è chiamata Epigallocatechina gallato (EGCG) ed è particolarmente nota per aver dimostrato spiccate proprietà Antiossidanti ed Antimutagene.

Grazie a queste caratteristiche, l’EGCG inibisce la crescita e la proliferazione delle cellule tumorali. Riduce inoltre i livelli di colesterolo LDL e di trigliceridi, esercitando, per questo, un’azione protettiva dalle malattie cardiovascolari.

Interessante è anche la miscela delle varie sostanze presenti nel the verde, miscela che ha dimostrato un’azione antiossidante superiore rispetto ai singoli componenti, confermando il fatto che i Fitocomplessi alimentari sono molto più attivi dei singoli componenti isolati e purificati che le industrie del settore ci propinano a caro prezzo.

 

OLIO D’OLIVA . IL MIGLIOR CONDIMENTO

Idratare la pelleSe quindi vogliamo fare il pieno di Polifenoli non abbiamo altro che da consumare: the (in particolare quello nero e quello verde), cacao e cioccolato fondente –senza zucchero-, frutti di bosco, agrumi, ciliege, polline, olio di oliva spremuto a freddo, aglio, cipolla, radicchio, cavoli, broccoli e pomodoro.

L’uso di frutta e verdura, quindi, resta di gran lunga il modo migliore e più sicuro per assumere i Polifenoli, senza far ricorso a prodotti costosi e spesso di dubbia utilità.

Dobbiamo anche notare come la concentrazione di Polifenoli e Fitonutrienti in uno stesso alimento vari in relazione alle tecniche colturali, al grado di maturazione e al tempo intercorso tra raccolta e consumo.

Questo ci fa preferire prodotti biologici ed a Km 0. È quindi essenziale diversificare i vegetali nella dieta, consumando ogni giorno un’ampia varietà di cibi freschi, quindi di stagione (la conservazione abbatte il contenuto in Polifenoli dell’alimento); aggiungere erbe aromatiche al posto del sale e del pepe; preferire l’olio extra vergine di oliva spremuto a freddo e la verdura cruda

Quando ciò non è possibile evitare i metodi di cottura drastici, preferendo quelli sobri come la cottura al vapore; infine, integrare la propria dieta con una piccola quota di frutta secca è molto utile per aumentare l’apporto di Polifenoli ed acidi grassi essenziali.

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